В конце XX века в Соединённые Штаты работали над созданием летающего корабля Aerocon Wingship, но из-за сумасшедших издержек проект пришлось закрыть.

Экраноплан смог бы сделать революцию в авиации, если бы Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США завершило разработку Aerocon Wingship. Летающий корабль должен был иметь вес 400 тонн и длину более 170 м. Он разрабатывался для транспортировки груза весом до 1500 тонн или перевозки 1000 пассажиров.

Aerocon Wingship хотели оборудовать 20 ракетными двигателями на крыльях. По расчётам инженеров, запас хода экраноплана составил бы почти 20 000 км. Это позволило бы использовать воздушное судно для путешествий практически в любую точку мира.

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Конструкторы Aerocon Wingship вдохновлялись советским экранопланом «Каспийский монстр» (на изображении выше). Он был доступен в одном экземпляре весом 240 тонн, который мог развивать скорость до 500 км/ч.

Стивен Хукер (Steven Hooker), главный конструктор Aerocon Wingship, был уверен, что сможет воплотить проект в жизнь. По его расчётам, американский экраноплан мог бы перевозить пассажиров через Атлантику при цене за билет на уровне $72-73.

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Aerocon Wingship – летающий корабль с 20 ракетными двигателями и запасом хода почти 20 000 км, который так и не был разработан из-за сумасшедших издержек

Начальные затраты на экраноплан составили $600 млн, а военные хотели заказать 13 кораблей на сумму $15 млрд. Однако, Управление перспективных исследовательских проектов пришлось отказаться от разработки Aerocon Wingship из-за огромных издержек и отменить миллиардный проект в 90-х годах XX века.

Источник: gagadget.com