Космический корабль Orion смог совершить задуманный манёвр и успешно вышел на дальнюю ретроградную орбиту вокруг Луны, попутно установив исторический рекорд.

Достижение капсулы компании Lockheed Martin заключается в том, что Orion смог удалиться от Земли на самое большое расстояние, чем любой другой космический аппарат, который может перевозить экипаж. Да, корабль летает вокруг спутника без людей на борту, но это уже совсем другая история.

Выйдя на ретроградную орбиту, которая находится за пределами точек Лагранжа, Orion отдалился от Луны на 54 000 км. Для достижения цели двигатели капсулы работали в течение 1 минуты 18 секунд. Orion стал первым космическим кораблём в истории, вышедшим на стабильную орбиту за пределами точек Лагранжа.

Капсула не будет преодолевать всю ретроградную орбиту. До 1 декабря Orion сможет пройти только половину пути, после чего выполнит гравитационный манёвр и начнёт движение к Земле. Для этого капсула должна снизиться, чтобы гравитация Луны толкнула её к нашей планете.

11 декабря Orion приводнится в Тихом океане у калифорнийского побережья. Но до этого он выполнит ещё одно задание. Космический корабль войдёт в атмосферу Земли на огромной скорости, поэтому Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) впервые со времён лунной программы Apollo использует усиленный тепловой экран.

Источник: gagadget.com