Американская компания Lockheed Martin прогнозирует, что ей придётся столкнуться с ростом стоимости самолётов F-35 Lightning II после многолетнего снижения цен.

В интервью Defense News Эдвард Смит (Edward Smith), директор по производству F-35, заявил, что компания уже готовится к началу поставок первых истребителей по контракту Lot 15. Производитель начнётся отгружать самолёты в конце следующего года.

Lockheed Martin заявляет о неизбежном повышении стоимости истребителей пятого поколения F-35 Lightning II

Тем не менее Lockheed Martin столкнулась со сложностями в переговорах по партиям с Lot 15 по Lot 17 в связи с «недавними экономическими потрясениями». Тут речь идёт в первую очередь о рекордной за последние 50 лет инфляции и о сбоях в цепочке поставок, вызванных пандемией коронавируса в 2020 году.

Стоимость F-35A Lightning II несколько лет снижалась. Компания смогла снизить цену истребителя с $89 млн в Lot 11 до $78 млн в Lot 14. Но из-за уменьшения количества закупаемых самолётов, расширения возможности летательных аппаратов и пандемии в следующих партиях стоимость Lightning II будет увеличена.

В 2021 году Lockheed Martin выпустила 142 самолёта, а до конца текущего года компания планирует произвести минимум 148 истребителей (но не более 153 единиц), почти на 30 единиц больше, чем в 2020 году. Производитель считает, что в 2023 году объём выпуска F-35 останется на уровне текущего года.

Lockheed Martin заявляет о неизбежном повышении стоимости истребителей пятого поколения F-35 Lightning II

При этом Смит отмечает, что в ближайшие годы нехватка комплектующих будет увеличиваться. Причём проблемой станут не только последствия пандемии COVID-19, но и война в Украине, поскольку часть материалов Lockheed Martin получает из Европы.

Американская компания запустила производство партии истребителей Lot 15. Эти самолёты первыми предложат пакет Technology Refresh 3. Данное обновление станет основной для модернизации уровня Block 4, которая позволит F-35 Lightning II нести больше вооружения.

Стоит отметить, что журналист Defense News взял интервью на заводе Air Force Plant 4, который находится в Форт-Уэрте. Предприятие начало работать 80 лет назад. Здесь выпускали бомбардировщики B-24 Liberator и B-32 Dominator, которые принимали участие во Второй мировой войне. За 80 лет на этом заводе производились F-111 Aardvark, F-16 Fighting Falcon и части F-22 Raptor.

Lockheed Martin заявляет о неизбежном повышении стоимости истребителей пятого поколения F-35 Lightning II

На сегодняшний день Air Force Plant 4 – это основное место производства F-35 Lightning II и единственное предприятие Lockheed Martin, которое выпускает все три варианта истребителя пятого поколения (F-35A, F-35B и F-35C) в три смены. Они поставляются Военно-морским силам, Военно-воздушным силам и Корпусу морской пехоты США, а также в союзные страны, включая Великобританию, Данию, Норвегию, Израиль и Бельгию.

Источник: gagadget.com