Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) занимается изучением Луны не только в рамках программы Artemis стоимостью более $90 млрд.

Федеральное агентство отправит в космос устройство под названием Lunar Flashlight. Это малогабаритный прибор, предназначение которого заключается в поиске воды на естественном спутнике нашей планеты. Для этого он оснащается лазерами, которые излучают инфракрасный свет.

Запуск Lunar Flashlight состоится 30 ноября. Устройство будет выведено на гало-орбиту для экономии топлива, в запасе которого специалисты были ограничены ввиду компактных размеров спутника. Максимальная дистанция между Луной и фонарём составит 70 000 км, а минимальная – 15 км.

NASA запустит в космос устройство Lunar Flashlight на экологичном топливе для поиска воды на Луне

Именно на высоте 15 км Lunar Flashlight будет находится над Южным полюсом, где, как предполагают учёные, хранятся самые большие залежи льда. Ещё одной особенностью аппарата является то, что он станет первым космическим устройством, используемым новый вид экологичного топлива. Причём его испытание является не менее важной задачей, чем поиск льда.

Как мы уже писали, Lunar Flashlight оборудован лазерами. Реголит будет отражать инфракрасный свет, а лёд – поглощать. Чем сильнее поглощение, тем больше льда находится на поверхности Луны. Представители космического агентства заявляют, что такой способ поиска льда на Луне будет использоваться впервые.

Источник: gagadget.com