Пока NASA занимается поисками следов жизни на Марсе, компания Rocket Lab отправит собственный космический аппарат к другому «соседу» нашей планеты.

В 2023 году Rocket Lab начнёт миссию, цель которой будет заключаться в поиске следов жизни на Венере. При этом компания планирует профинансировать миссию из собственного бюджета. Космический аппарат будет оборудован инструментами для поиска молекул, которые содержат углерод.

Венера привлекла к себе интерес пару лет назад, когда исследователи написали статью о том, что в атмосфере второй планеты Солнечной системы может находиться фосфин. Это газ, который на Земле вырабатывается живыми организмами. Со временем появились материалы о том, что газ отсутствует в атмосфере Венеры. Кроме того, фосфин может иметь другое происхождение. Но несмотря на все нюансы, Rocket Lab всё же попытает удачу.

Компания заявила, что её миссия будет стоит намного дешевле проектов космического агентства NASA. Но стоимость пока что не уточняется. Rocket Lab отправит к Венере зонд массой не более 20 кг с помощью ракеты-носителя Electron. Старт миссии запланирован на май 2023 года. Если всё пойдёт по плану, зонд доберётся до Венеры к концу года. Правда, после столь длительного пути он сможет проработать несколько минут, а затем будет уничтожен из-за высокой температуры и большого давления.

Источник: gagadget.com