Космический аппарат NASA Double Asteroid Redirection Test (DART) передал первое фото своей цели, астероида Диморфос, который соседствует с Дидимосом. DART — это опытный космический аппарат планетарной обороны, который врежется в астероид с целью изменения его траектории. Таким образом учёные поймут, можно ли с помощью космического аппарата сбить с курса потенциально опасные для Земли астероиды. К слову, Дидимос и Диморфос не представляют угрозы для нашей планеты.

Изображение, которое представляет собой склейку из 243 отдельных снимков, было получено оптической навигационной камерой (DRACO) 27 июля этого года. На нем Диморфос и Дидимос выглядят одной точкой — космический аппарат в этот момент находился на расстоянии 20 миллионов миль (32 миллиона километров) от пары астероидов, поэтому они кажутся неразличимыми.

Космический аппарат NASA DART увидел астероид, в который врежется в конце месяца

«Эта серия изображений используется в качестве теста для проверки наших методов съемки, — сказала в своем заявлении системный инженер миссии DART Елена Адамс (Elena Adams) из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса в Мэриленде, которая управляет миссией. — Качество изображения аналогично тому, что мы могли бы получить с помощью наземных телескопов, но нам важно убедиться, что DRACO работает правильно и может видеть свою цель, прежде чем мы начнем использовать изображения, получаемые с камеры, для автономного наведения космического аппарата на астероид».

DART будет использовать оптическую камеру DRACO в автоматическом режиме для навигации к месту столкновения с меньшим из пары астероидов. Но пока за все отвечают люди. В течение следующих трех недель команда проекта будет использовать изображения, получаемые каждые пять часов, для выполнения серии из трех маневров по коррекции траектории, которая должна вывести DART точно к Дидимосу. Затем DART возьмет управление на себя, чтобы точно определить курс на окончательное сближение.

«По изображениям Дидимоса, сделанным камерой DRACO, мы сможем определить наилучшие настройки для программного обеспечения, — заявила Джули Беллероуз (Julie Bellerose), руководитель навигации DART в Лаборатории реактивного движения НАСА в Калифорнии. — В сентябре мы уточним, куда нацелен DART и получим более точные данные о местоположении Дидимос».

Аппарат DART должен столкнуться с Диморфосом 27 сентября в 02:14 по московскому времени — репортаж об этом событии можно будет увидеть по NASA TV, в том числе на YouTube.


Источник: 3dnews.ru