В NASA сообщают, что космический аппарат Psyche («Психея») доставлен в Космический центр им. Кеннеди, где пройдёт завершающие проверки и будет установлен на ракету-носитель SpaceX Falcon Heavy. Запуск миссии назначен на 1 августа 2022 года. Цель — изучить астероид ценой $10 квинтиллионов.

Впрочем, говорить о ценности полезных ископаемых на астероиде Психея сильно преждевременно. Это небесное тело, которое, как считается, преимущественно состоит из железа и никеля, рассматривается как протопланетное ядро. Вокруг Психеи вполне могла зародиться планета, которая сейчас летала бы в Солнечной системе между орбитами Марса и Юпитера. Но этого не случилось, зато земные учёные могут вблизи изучить структуру, которая вполне может повторять земное ядро. Это крайне ценный материал для знаний об эволюции планет и планетарных систем.

В апреле станция «Психея» завершила все необходимые испытания как на прочность для условий старта, так и для работы в открытом космосе. Около 80 % объёма аппарата составляет электрический ракетный двигатель (силовая установка) на эффекте Холла. По сути это плазменный ракетный двигатель. На «Психее» подобная силовая установка будет впервые испытана за пределами орбиты Луны, хотя она применяется в орбитальной космонавтике порядка 50 лет.

Космический аппарат NASA «Психея» доставлен на космодром для установки на ракету1

Дополнительной полезной нагрузкой для миссии «Психея» станет пара небольших спутников Janus для изучения двойного астероида из группы Аполоидов, а также тестовое оборудование для проверки дальней космической связи по лазерному лучу — Deep Space Optical Communications (DSOC). Эксперимент DSOC станет первой демонстрацией оптической связи за пределами системы Земля-Луна и будет использовать лазеры для передачи данных с большей скоростью, чем обычная радиосвязь космических аппаратов.

На самой станции «Психея» установлены три научных прибора для изучения одноимённого астероида размерами около 226 км. Возможное магнитное поле будет определять магнитометр. Карту поверхности Психеи будет создавать мультиспектральный тепловизор, а состав — спектрометр с помощью анализа исходящих от астероида нейтронов и гамма-лучей. Ждём августа.


Источник: 3dnews.ru