Входящее в комплектацию марсохода Perseverance устройство MOXIE семь раз запускалось на поверхности Красной планеты, вырабатывая из насыщенной углекислым газом атмосферы кислород с производительностью небольшого дерева.

С момента начала экспериментальной работы марсианского ровера Perseverance в апреле 2021 года операторы миссии семь раз запускали прибор MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment — «Эксперимент по использованию кислородных ресурсов Марса на месте») в различных внешних условиях: днём и ночью, а также в разные времена года, сообщает журнал Science Advances. При каждом запуске устройство выходило на штатные показатели производительности на уровне 6 г кислорода в час — как маленькое дерево.

MOXIE представляет собой небольшой прибор размером с тостер — скромные габариты помогают ему размещаться на борту Perseverance. Устройство рассчитано на краткосрочные включения в рамках научной миссии. В перспективе возможно создание его увеличенной версии, способной вырабатывать кислород в промышленных масштабах, как сотни деревьев — он понадобится для поддержания жизни первых людей на Марсе, а также для ракетного топлива, необходимого для их возвращения на Землю.

Марсоход Perseverance семикратно подтвердил способность вырабатывать кислород как маленькое дерево

Учёные говорят, что стабильную работу MOXIE в рамках миссии Perseverance можно расценивать как многообещающий первый шаг к этой цели, хотя уже сейчас ясно, что прибору требуются некоторые корректировки для работы на рассвете и в сумерках, то есть в моменты, когда температура атмосферы резко меняется. Разреженная марсианская атмосфера на 96 % состоит из углекислого газа, дышать которым человек не может, и она куда переменчивее земной: в течение года её плотность может меняться в два раза, а температура — на 100 градусов.

MOXIE выделяет атомы кислорода из молекул углекислого газа, производя в качестве отхода монооксид углерода. Испытания прибора продолжаются. Исследователи планируют повысить его мощность и производительность, осуществляя запуски в марсианскую весну, когда плотность атмосферы особенно высока. MOXIE также демонстрирует повышенную выносливость: устройство продолжает работать, несмотря на серии включений и выключений с тестовыми запусками при высокой рабочей температуре, которая ему не навредила. Возможно, промышленная версия сможет работать по нескольку тысяч часов кряду.


Источник: 3dnews.ru