Сообщается, что NASA заключило с компанией SpaceX контракт на сумму $255 млн, в рамках которого в октябре 2026 года запустит с помощью ракеты Falcon Heavy новую космическую обсерваторию Roman Space Telescope. Это будет шестая по счёту «великая» обсерватория NASA, которая по некоторым параметрам превзойдёт недавно запущенный телескоп «Джеймс Уэбб».

Nancy Grace Roman Space Telescope — телескоп имени Ненси Грейс Роман — при ширине зеркала 2,4 м будет обладать полем зрения в 100 раз больше, чем телескоп «Хаббл», позволяя делать снимки с аналогичным разрешением, хотя в другом диапазоне — в инфракрасном. Снимки будут делаться на широкоугольную 288-мегапиксельную многоспектральную камеру инфракрасного диапазона от компании Lockheed Martin. Зеркало, кстати, телескопу досталось в подарок от Национального управления военно-космической разведки США после отмены одного из проектов по дистанционному зондированию Земли.

Источник отмечает, что стоимость контракта на запуск представляется сильно завышенной. Например, в прошлом году NASA заключило два похожих контракта с компанией SpaceX на запуск Falcon Heavy с миссией Europa Clipper к Юпитеру в 2024 году и метеорологического спутника GOES-U, также в 2024 году и тоже на Falcon Heavy. В одном случае запуск с сопутствующими расходами стоит $178 млн, а в другом — $152,5 млн. На этом фоне $255 млн на запуск Roman Space Telescope в октябре 2026 года вызывает вопросы.

Телескоп Roman Space Telescope представляет собой обсерваторию весом 4,2 т. Как и телескоп «Джеймс Уэбб» он будет выведен в точку Лагранжа L2 на удалении 1,5 млн км от Земли (он тоже инфракрасный и тоже не должен нагреваться Солнцем). Основными задачами для телескопа Roman Space Telescope станет поиск тёмной энергии, изучение распределения вещества во Вселенной и прямые фотографии экзопланет, для чего в комплект аппаратуры на борту входит коронограф. Стоимость проекта также превысила заложенный бюджет и достигла $4,3 млрд. Для NASA будет важным доказать, что дальнейший рост бюджета удастся сдержать, а планы будут реализованы в срок.


Источник: 3dnews.ru