Европейская южная обсерватория (ESO), расположенная на севере Чили в пустыне Атакама, отметила 60-летие своей деятельности снимком одного из зрелищных участков звездообразования во Вселенной. Установленный на территории обсерватории Очень большой телескоп (VLT) представил изображение туманности Конус — столба пыли и газа длиною в семь световых лет.

Представленный снимок не несёт научной ценности — только эстетическую и образовательную. Однако он даёт представление о месте человека во Вселенной и его амбициях.

Туманность Конус была открыта ещё в 18 веке астрономом Уильямом Гершелем. Забавно, что она расположена в созвездии Единорога. Туманность напоминает рог этого мифического животного и, конечно же, была не видна, когда в древности люди выбирали названия созвездиям.

Очень большой телескоп показал изображение туманности Конус размером в 7 световых лет

До туманности примерно 2500 световых лет. Она является частью зоны звездообразования под каталожным номером NGC 2264. Новое изображение получено с помощью одного из четырёх телескопов VLT. Очень большой телескоп представляет собой четыре отдельно стоящих телескопа с первичными зеркалами диаметром 8,2 м. Каждый из них может работать как самостоятельный инструмент, так и вместе с остальными. Синхронная работа позволяет получить изображение неба с высоким угловым разрешением, что удобно для обзорных исследований.

Телескоп VLT будет ведущим наземным оптическим телескопом обсерватории до конца этого десятилетия. В 2018 году недалеко от него начали строить Чрезвычайно большой телескоп (ELT), диаметр первичного зеркала у которого будет без малого 40 м (39,3 м).


Источник: 3dnews.ru