Ракета-носитель SpaceX Falcon Heavy, запущенная из центра Кеннеди во Флориде 15 января в рамках миссии USSF-67 по заданию космических сил США, выполнила секретную миссию американских военных, выведя на орбиту один военный спутник связи, а также дополнительные грузы. Это пятый пуск Falcon Heavy за всю историю космонавтики.

Как известно, Falcon Heavy состоит из трёх первых ступеней, представляющих собой обычные «рабочие лошадки» Falcon 9, объединённые вместе. К центральной крепится вторая ступень и полезная нагрузка. Предусматривается, что первые ступени Falcon Heavy — многоразовые, две из них благополучно совершили посадку на Земле в воскресенье на мысе Канаверал через 8 минут после старта — они уже участвовали в военной миссии USSF-44, выполненной 1 ноября 2022 года. Центральный, новый ускоритель никуда больше не полетит — для выполнения задачи он выработал всё топливо и затоплен в Атлантическом океане.

Тем временем верхняя ступень вывела грузы на орбиту, однако трансляцию на определённом этапе прекратили по приказу военных. Основным грузом является спутник Continuous Broadcast Augmenting SATCOM 2 (CBAS-2), размещение которого предполагается на геостационарной орбите в 35 700 км над Землёй. CBAS-2 является ретранслятором связи для американских военных и дополнит уже существующую группировку. Кроме того, в космос выведен адаптер полезной нагрузки Long Duration Propulsive ESPA (LDPE)-3A, предназначенный для доставки до шести небольших спутников. Сообщается, что пять из шести ячеек в этот раз были использованы космическими силами США, в частности — двумя спутниками Catcher и WASSAT.

По данным портала EverydayAstronaut, Catcher представляет собой экспериментальный сенсор, предназначенный для слежения за «космической погодой», а WASSAT (Wide Area Search Satellite) предназначен для слежения за другими спутниками и их траекториями, например — изменением орбит. Ещё два спутника предположительно представляют собой рабочие прототипы для «повышения ситуационной осведомлённости», ещё один опытный образец предназначен для обеспечения выполнения криптографических задач.

Ракета Falcon Heavy компании SpaceX выполнила секретную миссию для космических сил США

Миссия USSF-44 выполнялась Falcon Heavy в ноябре впервые более чем за три года. Основной причиной задержек с новыми полётами стали проблемы у заказчиков, не сумевших подготовить грузы в срок. Ещё три полёта помимо USSF-44 и USSF-67, совершены в июне 2019 года, апреле 2019 и феврале 2018.

Дебютный полёт вышел запоминающимся — глава и основатель компании Илон Маск (Elon Musk) отправил красный Tesla Roadster на орбиту вокруг Солнца. Согласно научным моделям, машина будет кружить в глубоком космосе миллионы лет, до того как упадёт на Венеру или Землю — если до этого её не найдут озадаченные потомки или представители внеземных цивилизаций.

Falcon Heavy с 27 двигателями Merlin первой ступени была самой мощной из действующих ракет до того, как к Луне отправился в ноябре с помощью Space Launch System (SLS) корабль Orion в рамках миссии Artemis 1. Впрочем, ситуация должна снова измениться в пользу SpaceX с запуском Starship, использующим 33 двигателя Raptor, обеспечивающих тягу в 16 млн фунтов-силы (7257 тонн-силы) — больше любой ракеты из когда-либо построенных.


Источник: 3dnews.ru