SpaceX произвела очередной успешный короткий испытательный полёт на высоту около 150 м и посадку прототипа космического корабля Starship менее чем через месяц после предыдущего «прыжка» прототипа.

В этот раз тестировался прототип Starship SN6, более новая модель, чем тестовый образец Starship SN5, который SpaceX использовала для проведения аналогичных испытаний в начале августа. Как и в прошлый раз, запуск был произведён с площадки космодрома компании невдалеке от местечка Бока-Чика (штат Техас).

Эти прототипы изготовлены из нержавеющей стали и оснащены только одним двигателем Raptor, хотя у окончательной серийной версии Starship их будет шесть — три для движения в атмосфере Земли, и три для использования при полёте космического корабля в космосе.

Эти «прыжки» позволили SpaceX собрать данные о работе Raptor, а также о показателях работы полноразмерного прототипа Starship (хотя и без некоторых элементов, включая носовой обтекатель и посадочные опоры). Они послужат основой для проведения дальнейших испытаний, включая более длительный суборбитальный полет в атмосфере, и, в конечном итоге, первый запуск орбитального корабля Starship, который, по всей видимости, состоится не раньше следующего года.

После того, как в мае SpaceX совершила первый пилотируемый полёт космического корабля Crew Dragon, глава компании Илон Маск (Elon Musk) заявил, что главным приоритетом SpaceX теперь является разработка Starship. В электронном письме, оказавшемся в распоряжении ресурса CNBC, Маск отметил, что программа Starship должна ускориться «резко и немедленно».

Источник: 3dnews.ru