Калифорнийская компания Radiant, основанная бывшими инженерами SpaceX, получила $1,2 млн инвестиций для дальнейшей разработки и производства компактных ядерных реакторов, способных обеспечить электричеством удалённые поселения и военные базы. Они позиционируется в качестве замены дизельным генераторам.

Решив, что идеи, предназначавшиеся для освоения Марса, больше пригодятся для населения Земли, компания занялась созданием бюджетного микрореактора, способного поместиться в обычном контейнере для морских перевозок. Мегаваттная модель будет способна обеспечивать энергией до 1000 домов и, как ожидается, вместо воды будет использовать гелий для охлаждения.

Основные места применения — отдалённые поселения, зоны стихийных или иных бедствий и военные базы. Утверждается, что реактор будет способен обеспечивать энергией базу в течение восьми лет до того, как закончатся запасы ядерного топлива. Это не только позволит избежать вредных выбросов от обычных дизельных генераторов — отпадёт необходимость в регулярном снабжении баз дизельным топливом. Перевозки горючего понадобятся, но только для обеспечения транспорта с ДВС до тех пор, пока вся техника не перейдёт на альтернативные источники питания.

По данным Radiant, разработанное в компании топливо не плавится и выдерживает воздействие более высоких температур в сравнении с обычными топливными элементами для реакторов. Использование гелия значительно снижает риски коррозии, вскипания охладителя и загрязнения. В компании сообщают, что она запатентовала идеи, связанные с перезаправкой реакторов и эффективным преобразованием тепла реакторов.

Radiant присоединилась к довольно большому числу компаний, уже занимающихся разработкой компактных ядерных реакторов. Только небольшое их число специализируется на действительно «микрорешениях». Тем не менее пока никому так и не удалось создать действительно компактную, недорогую и длительно работающую альтернативу дизельным генераторам.

Источник: 3dnews.ru