В Национальной лаборатории Айдахо (INL) был создан полномасштабный прототип ядерного микрореактора по программе MARVEL Министерства энергетики США (DOE). Установка сможет вырабатывать до 100 кВт электрической или тепловой энергии и станет решением для децентрализованного и даже мобильного производства электроэнергии и тепла.

Прототип PCAT (primary coolant apparatus test или, по-русски, аппарат для испытания первичного теплоносителя) изготовлен по тем же стандартам, что и настоящий реактор. Это конструкция из нержавеющей стали весом свыше 900 кг. В установку входят четыре двигателя Стирлинга, которые будут вырабатывать электроэнергию через первичный и промежуточный насосы охладителя. У прототипа PCAT не будет ядерного топлива — нагрев рабочего теплоносителя будет осуществляться с помощью электрических нагревателей.

Как говорят разработчики, моделирование не позволяет в деталях изучить все нюансы теплообмена в проектируемом микрореакторе. Полномасштабный прототип позволяет сделать это со всей необходимой точностью, давая возможность уточнить нюансы дизайна и открывая путь к подготовке разрешительных документов на производство и эксплуатацию ядерных микрореакторов предложенного дизайна.

Ожидается, что прототип ускорит появление демонстратора и в 2024 году первый действующий микрореактор может быть введён в эксплуатацию. Его уже ждут на удалённых военных базах, в посёлках нефтяников и там, где энергия нужна в полном объёме, а возможностей для генерации по разумной стоимости нет и не ожидается. Похоже, приближается время, когда мечта получить ядерный реактор в частное пользование перекочует из области фантастики в реальную жизнь.


Источник: 3dnews.ru