За время своей миссии зонд Cassini собрал и передал о Сатурне и его спутниках так много данных, что учёные всё ещё продолжают делать открытия на их основе. В частности, астрономы Корнельского университета смогли проникнуть в тайны самого большого моря на спутнике Сатурна Титане — моря Кракена. Интересно, что для этого им пришлось применить математику, ведь мощности радара зонда не хватило, чтобы достичь дна этого водоёма.

Следует уточнить, что моря на Титане состоят вовсе не из воды. В берегах среди скал Титана плещется сжиженный метан с небольшими долями азота и этана. Окружающая среда этому способствует — на поверхности небесного тела около -179,6 °C.

Аппарат Cassini прозондировал Титан в 2014 году. Часть этой информации была раньше расшифрована, а часть была проанализирована только недавно. Сканирование моря Кракена на частоте 13,78 ГГц позволило по задержкам отражённого сигнала и с учётом падения энергии отражённого луча представить рельеф дна и оценить глубину моря. К сожалению, радар смог изобразить ландшафт только до глубины 100 метров, после чего перестал ловить отражённый сигнал.

Учёные подсчитали глубину моря на спутнике Сатурна

Как считают учёные, которые провели аппроксимацию рельефа всего дна с помощью полученных данных глубин до 100 метров, глубина в центральной его части может достигать 300 метров. Эта информация имеет особую ценность, поскольку в будущем планируется запустить в одно из морей Титана автоматическую подводную лодку. Но сначала туда будет направлен аэродрон Dragonfly. Если всё будет хорошо, космический аппарат со «Стрекозой» отправится в полёт в 2027 году и прибудет к Титану к 2035 году.

Источник: 3dnews.ru