Астрономы Саутгемптонского университета (Великобритания) сообщили об обнаружении самой мощной и продолжительной космической вспышки — она в десять раз ярче любой известной сверхновой и в три раза ярче вспышки приливного разрушения, которая возникает при падении звезды в чёрную дыру.

Событие получило название AT2021lwx, и к настоящему моменту вспышка длится уже более трёх лет — для сравнения, яркие вспышки сверхновых видно лишь несколько месяцев. Событие произошло на расстоянии 8 млрд световых лет от Земли, то есть Вселенной тогда было 6 млрд лет. Исследователи считают, что взрыв порождён поглощаемым сверхмассивной чёрной дырой облаком газа в несколько тысяч раз больше Солнца. При погружении объекта в чёрную дыру через его остатки и её аккреционный диск проходят ударные волны. Такие события являются очень редкими, и ранее ничего подобного наблюдать не приходилось.

В прошлом году учёные зафиксировали самый яркий взрыв за всю историю наблюдений — гамма-всплеск GRB 221009A. Он был ярче, чем AT2021lwx, но и значительно короче, а значит, при вспышке AT2021lwx высвобождается намного больше энергии.

Учёные зафиксировали самую мощную космическую вспышку — она длится уже более трёх лет

Впервые взрыв AT2021lwx был зафиксирован калифорнийским центром Zwicky Transient Facility, после чего подтверждён телескопами системы ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) на Гавайях. Истинные масштабы события долгое время оставались неизвестными. Учёных Саутгемптонского университета смутила его продолжительность: вспышки сверхновых и приливных разрушений длятся несколько месяцев, но никак не два года. Астрономы исследовали объект при помощи космической обсерватории Neil Gehrels Swift, New Technology Telescope в Чили, и Большого Канарского телескопа.

Проанализировав спектр излучения, разбив его на разные длины волн и проанализировав различные характеристики излучения и поглощения, учёные смогли оценить расстояние до объекта и его яркость у источника. Он оказался сопоставим с квазарами — яркими вспышками, возникающими при постоянном поглощении сверхмассивными чёрными дырами газа, который падает на них с огромной скоростью. Но яркость квазаров колеблется постоянно, тогда как ещё десятилетие назад признаков AT2021lwx ещё не было — вспышка возникла внезапно, став одной из самых ярких во Вселенной, и это действительно беспрецедентно.

Существует несколько гипотез, объясняющих природу взрыва, но наиболее правдоподобной учёные Саутгемптона считают чрезвычайно большое облако газа, преимущественно водорода, или пыли, которое сошло с орбиты вокруг чёрной дыры и устремилось в неё. Астрономы намереваются получить больше сведений об объекте, изучив его излучение в разных фрагментах спектра, включая рентгеновский диапазон — это поможет выявить поверхность объекта и его температуру, а также понять, какие основные процессы там происходят. А последующее моделирование поможет оценить, насколько жизнеспособны их гипотезы.


Источник: 3dnews.ru