Опубликованы первые изображения, сделанные американским космическим аппаратом Juno («Юнона»), когда он пролетал около спутника Юпитера Европы. Зонд запечатлел ледяную поверхность спутника, в том числе с весьма близкого расстояния — во время максимального сближения 29 сентября в 12:36 мск аппарат находился примерно в 352 км от поверхности Европы.

Это был только третий в истории близкий пролёт у Европы на высоте менее 500 км. В результате было получено самое детализированное изображение (фото ниже) с 3 января 2000 года, когда аппарат Galileo прошёл на расстоянии 351 км от спутника. Европа — шестой по величине спутник в солнечной системе, немного уступающий по размерам земной Луне. Предполагается, что под слоем льда толщиной несколько километров находится солёный океан, в котором может быть жизнь.

Зонд «Юнона» прислал первые снимки ледяного мира Европы — спутника Юпитера

Опубликованный NASA фрагмент снимка демонстрирует участок поверхности Европы к северу от экватора. Из-за высокого контраста вдоль линии терминатора (границы ночной стороны) хорошо различимы неровности рельефа, включая вытянутое углубление рядом с границей тени — возможно, это был кратер. Полученные Juno новые данные о геологии Европы окажутся полезными для последующих миссий, включая миссию аппарата Europa Clipper, который будет запущен в 2024 году для изучения атмосферы, поверхности и внутренней части спутника Юпитера, а также ответа на вопрос, может ли там быть жизнь.

У Juno было всего два часа, чтобы сделать снимки — он промчался мимо Европы на относительной скорости около 23,6 км/с. Разрешение изображений получилось максимальным — около 1 км на пиксель. Аппарат также получил ценные данные об ионосфере Европы, её поверхности, составе ледяного слоя и того, что находится под ним. После пролёта мимо Европы траектория Juno поменялась, и период обращения сократился с 43 до 38 дней. В июне 2021 года аппарат прислал снимки Ганимеда — другого спутника Юпитера, а в 2023 и 2024 годах он совершит пролёты около Ио — самого геологически активного тела Солнечной системы.


Источник: 3dnews.ru